Ancienne Collégiale et Chasse de Saint-Hadelin

Selon la tradition, la première église fut érigée en 779 grâce à la bienveillance de Princesse Berthe, fille de l’Empereur Charlemagne. Peu de temps après, elle fut ravagée lors d’un raid normand en 881.

L’église devenue collégiale à la suite de l’arrivée de chanoines de Celles en 1338, faisait partie intégrante du système défensif de la ville. Elle reposait sur le mur d’enceinte et sa grosse tout carrée était fortifiée. Elle ne survécut pas au sac de la ville par les Bourguignons de Charles le Téméraire en 1467.

Reconstruite en plusieurs phases, l’église fut détruite à nouveau le 10 août 1914, incendiée par les Allemands. Seul le Choeur, datant de 1524, fut conservé et les vitraux de l’abside furent miraculeusement épargnés.

La reconstruction fut réalisée sur les plans de l’architecte Jamar en 1924 et c’est de cette époque que date la chapelle abritant les vénérables reliques de saint Hadelin, à ne pas confondre avec le saint patron de la paroisse, saint Martin.

 

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 La Châsse de Saint Hadelin

Hadelin, né au début du VIIe en Aquitaine, fut un disciple du fondateur de l’abbaye de Stavelot, saint Remacle. Ses pérégrinations l’amenèrent à fonder lui-même un oratoire à Celles sur les bords de la Lesse. Il y mourut en 690 et un chapitre d’une douzaine de chanoines se consacra dans cette bourgade à vénérer sa mémoire.

En l’an 1046, l’évêque de Liège Wazon fit déposer les restes du saint dans une châsse ornée de reliefs en argent. Les longs côtés furent parachevés vers 1170 pour en faire ce trésor de l’art mosan que l’on peut encore admirer à l’heure actuelle en l’église de Visé.

D’abord conservée à Celles, la châsse fut transférée à Visé en 1338 lorsque les chanoines durent s’y réfugier. En 1414, le crâne de saint Hadelin en fut extrait pour être placé dans un reliquaire spécifique, restauré en 1654 par l’orfèvre liégeois Jean Goeslin. Depuis 1788, tous les 25 ans, les Visétois fêtent par de grandes manifestations l’arrivée de la châsse dans leur ville. La dernière eut lieu en 1988, la prochaine se déroulera en 2013.

La châsse sort aussi chaque année, le troisième dimanche de septembre.

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